Public Charge: New Barrier for Legal Immigrants

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For Immediate Release:
Josie Bacallao
Hispanic Unity of Florida
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Public Charge: Legal Immigrants’ Latest Barrier to Path to Citizenship

Ft. Lauderdale—August 15, 2019 – Yesterday, the U.S. Department of Homeland Security (DHS) published the final “public charge” rule that will take effect in 60 days or as of October 15, 2019.  Applications submitted prior to October 15, will not be subject to the new rule.

This rule will make it harder for low-income families or individuals to complete the green card application process, thereby restricting access to the nation’s legal immigration system.

This is a departure from the current DHS policy, in place for decades, which has allowed immigrant families with legal status to seek health care, nutrition and housing assistance without harming their immigration cases.

“We believe that the progress of our state and country will depend on the continued gains of the immigrant and Latino communities, and, to that end, we should support policies that recognize immigrants’ contributions.  This new rule rejects these contributions by dramatically shifting the treatment of legal immigrants and their families. It will inflict significant harm to Florida’s communities”, said Josie Bacallao, President/CEO of Hispanic Unity of Florida, Inc. (HUF).

In Florida, 4.8 million Latinos comprise nearly 25% of the state’s population.  As is the case throughout the country, the immigrant and Latino community’s size, work ethic, and resilience are a critical engine of Florida’s economy.

This new rule will impact nearly 2.1 million Floridians of those, 609,000 children most of whom are U.S. citizens.

In Broward County, 281,000 residents or 15% of its population could potentially be impacted by this new rule.  Miami-Dade County may have as many as 693,000 individuals impacted by the rule or an estimated 26% of the county’s population.[1]

This new rule will have a detrimental impact on our legal immigration system by undercutting one of its essential cornerstones:  family unity.  In FY 2017, DHS reported that 127,609 individuals became lawful permanent residents in Florida.[i]  Once this rule is promulgated, millions of families, including those of mixed immigration status living within the U.S., would find it significantly more difficult to apply for and obtain lawful permanent residence.  And, in the end, U.S. citizen children could be the ones impacted the most by this policy that undercuts family unity.

We believe that this rule will contribute to thousands of people here in Florida, including children, losing access to health care and healthy food, while increasing the number of individuals living in poverty.

In Florida, approximately 529,000 Latino households participate in the SNAP program according to the most recent government data.[ii]  Food insecurity, or being without reliable access to a sufficient quantity of affordable and nutritious food, is already a significant issue affecting Latino communities. In 2016, 18.5% of Latino-headed households reported being food insecure compared to 12.3% of all households. Hunger and food insecurity especially impact Latino children, as 22% of Latino children live in households struggling to avoid hunger, compared to 16.5% of all households with children.[iii]

Loss of SNAP benefits would cause more Latinos, including children, to experience poverty and suffer from hunger and malnutrition.

Media leaks over the past two years on the rule change have already had a chilling effect on the immigrant community. A recently published brief by the Urban Institute called, How Uncertainty Surrounding the “Public Charge” Rule Leads to Hardship for Immigrant Families documents what Hispanic Unity of Florida, Inc. (HUF) and other service providers have already heard from immigrants.

Families with legal status, and eligible for benefits, have been shunning services and refusing to apply for services including benefits which will not be affected such as school lunches in anticipation of this new rule.

Also, many immigrant families who will not be affected by the new rule, also are denying their families much needed services for fear that their immigration status will be hurt.

Numerous lawsuits are expected to be filed by legal and immigrant-serving organizations in opposition to this new rule. Also, members of Congress have already proposed new legislation, H.R. 3222, the No Federal Funds for Public Charge Act, which is intended to neutralize this new rule.

Immigrants should seek out information on the public charge rule prior to making decisions on benefits.

Over the course of the next few months, HUF will launch the Public Charge/Know Your Rights campaign to help the immigrant community make informed decisions.  We will unpack the rule: what it means, who will be impacted and who will not be affected, which benefits will be considered and which will be excluded.

Above all, families should know the following:

  • Use of public benefits alone will not make you a public charge.
  • The public charge test is about what will happen in the future – not what happened in the past. The proposed rule is not retroactive. The rule will consider benefits used after October 15, 2019.
  • The public charge test does NOT consider benefits used by family members. (Unless they also are applying for a green card.)
  • The public charge test does not apply to every immigrant.
  • Many across the country are fighting – including filing lawsuits – to ensure this rule does not take effect.

Follow HUF’s Public Charge/Know Your Rights Campaign on Twitter.

About Hispanic Unity of Florida (HUF):

Hispanic Unity of Florida (HUF) is a non-profit founded 37 years ago by community leaders to ease the acculturation transition for newcomers from other nations. Today, HUF provides assistance through 12 programs and 30+ services in four languages to South Florida’s diverse community. HUF, an UnidosUS Affiliate, is one of South Florida’s largest agencies dedicated to the immigrant population, providing them with the tools they need to build a new life. In 2018, the agency served more than 15,000 children and families. HUF offers assistance at four main office locations and provides extended services at 50+ outreach locations—including citizenship services at libraries, free tax preparation at mobile sites, and education services at public schools, among others.

HUF’s Mission is:

Empowering immigrants and others to become self-sufficient, productive and civically engaged. For more information visit: or call 954-964-8884, ext. 216

Thank you to Protecting Immigrant Families (PIF) for their ongoing analysis and support on this important “interior” immigration topic, and to Unidos US for their commitment to Latino families. 

# # #

[1] PIF’s 2018_FLpif estimates of “potentially chilled” families with at least one non-citizen family member and under 250% of the federal government poverty.
[i] U.S. Department of Homeland Security, “The 2017 Yearbook of Immigration Statistics.” DHS Office of Immigration Statistics, August 14, 2018.
[ii] Lauffer, Sarah. “Characteristics of Supplemental Nutrition Assistance Program Households: Fiscal Year 2016.” U.S. Department of Agriculture, November 2017.
[iii] Alisha Coleman-Jensen et al., Food Security in the United States in 2016, Statistical Supplement. Table S-2. U.S. Department of Agriculture. Washington, DC, 2017.


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Para Publicación Inmediata: 
Josie Bacallao
Hispanic Unity of Florida
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Carga pública: La más reciente regla crea retos para los inmigrantes legales hacia el camino a la ciudadanía

Fort Lauderdale —15 de agosto de 2019— Ayer, el Departamento de Seguridad Nacional de los Estados Unidos (DHS, por sus siglas en inglés) publicó una nueva regla de “carga pública” que entrará en vigencia en 60 días o a partir del 15 de octubre de 2019. Las solicitudes presentadas antes del 15 de octubre, no estarán sujetas a la nueva regla.

Bajo esta regla, le será más difícil a las familias o personas de bajos ingresos completar el proceso de solicitud de la residencia permanente (conocida como greencard), restringiendo así el acceso al sistema legal de inmigración de la nación.

Este es un alejamiento de la política actual del DHS, vigente durante décadas, que ha permitido a las familias inmigrantes con estatus legal buscar asistencia médica, nutrición y asistencia de vivienda sin afectar sus casos de inmigración.

“Creemos que el progreso de nuestro estado y el país dependerá de los logros continuos de las comunidades de inmigrantes y latinos, y, con ese fin, debemos apoyar las políticas que reconocen las contribuciones de los inmigrantes. Esta nueva regla rechaza estas contribuciones al cambiar drásticamente el trato de los inmigrantes legales y sus familias. Infligirá un daño significativo a las comunidades de la Florida”, dijo Josie Bacallao, Presidente / CEO de Hispanic Unity of Florida, Inc. (HUF).

En Florida, 4.8 millones de latinos comprenden casi el 25% de la población del estado. Como es el caso en todo el país, el tamaño, la ética laboral y la tenacidad de la comunidad de inmigrantes y latinos son un motor crítico de la economía de Florida.

Esta nueva regla afectará a casi 2.1 millones de floridanos, entre los cuales hay 609,000 niños, quienes son ciudadanos estadounidenses.

En el condado de Broward, 281,000 residentes o el 15% de su población podrían verse afectados por esta nueva regla. El condado de Miami-Dade puede tener hasta 693,000 personas afectadas por la regla o aproximadamente el 26% de la población del condado. [1]

Esta nueva regla tendrá un impacto perjudicial en nuestro sistema legal de inmigración al socavar uno de sus principios básicos fundamentales: la unidad familiar. En el año fiscal 2017, el DHS informó que 127,609 personas se convirtieron en residentes permanentes legales en Florida. [I] Una vez que se promulgue esta regla, millones de familias, incluidas las de estatus migratorio mixto que viven dentro de los EE. UU., encontrarían significativamente más difícil solicitar y obtener la residencia permanente legal. Y, al final, los niños ciudadanos estadounidenses podrían ser los más afectados por esta política que amenaza la unidad familiar.

Creemos que esta regla contribuirá a que miles de personas aquí en Florida, incluidos los niños, pierdan el acceso a la atención médica y alimentos saludables, mientras que aumenta el número de personas que viven en la pobreza.

En Florida, aproximadamente 529,000 hogares latinos participan en el programa SNAP de acuerdo con los datos gubernamentales más recientes. [Ii] La inseguridad alimentaria, o no tener acceso confiable a una cantidad suficiente de alimentos asequibles y nutritivos, ya es un problema importante que afecta a las comunidades latinas. En 2016, el 18.5% de los hogares encabezados por latinos informaron tener inseguridad alimentaria en comparación con el 12.3% de todos los hogares. El hambre y la inseguridad alimentaria afectan especialmente a los niños latinos, ya que el 22% de los niños latinos viven en hogares que luchan para evitar el hambre, en comparación con el 16.5% de todos los hogares con niños. [Iii]

La pérdida de los beneficios de SNAP causaría que más latinos, incluidos los niños, experimenten la pobreza y sufran hambre y desnutrición.

Las filtraciones de los medios en los últimos dos años sobre el cambio de reglas ya han tenido un efecto escalofriante en la comunidad inmigrante. Un informe publicado recientemente por el Urban Institute titulado, Cómo la incertidumbre que rodea la regla de “carga pública” conduce a dificultades para la familias inmigrantes, documenta lo que Hispanic Unity of Florida, Inc. (HUF) y otros proveedores de servicios ya han escuchado de los inmigrantes.

Las familias con estatus legal y elegibles para beneficios han estado evitando los servicios y se han negado a solicitar servicios que incluyen beneficios que no se verán afectados, como almuerzos escolares, en previsión de esta nueva regla.

Además, muchas familias inmigrantes que no se verán afectadas por la nueva regla, también están negando a sus familias los servicios que tanto necesitan por temor a que su estado migratorio se vea afectado.

Se espera que numerosas demandas legales sean presentadas por organizaciones que sirven a inmigrantes en oposición a esta nueva regla. Además, los miembros del Congreso ya han propuesto una nueva legislación, H.R.3222, la Ley de No Fondos Federales para Carga Pública, que pretende neutralizar esta nueva norma.

Los inmigrantes deben buscar información sobre la regla de carga pública antes de tomar decisiones sobre los beneficios.

En el transcurso de los próximos meses, HUF lanzará la campaña Public Charge / Know Your Rights (Carga pública / Conoce tus derechos, en español) para ayudar a la comunidad inmigrante a tomar decisiones informadas. Extraeremos los detalles de la regla: qué significa, quién se verá afectado y quién no se verá afectado, qué beneficios se considerarán y cuáles se excluirán.

Ante todo, es primordial que las familias conozcan los siguiente:

– El uso de beneficios públicos por sí solo no lo convertirá en una carga pública.

–  La evaluación de carga pública trata de lo que sucederá en el futuro, no de lo que sucedió en el pasado. La regla provista no es retroactiva. La regla considerará los beneficios utilizados después del 15 de octubre de 2019.

– La evaluación de carga pública NO considera los beneficios utilizados por los miembros de la familia. (A menos que también estén solicitando una tarjeta de residencia o greencard).

– La evaluación de carga pública no aplica a todos los inmigrantes.

–  Muchos en todo el país están luchando, incluida la presentación de demandas, para garantizar que esta regla no surta efecto.

Siga la campaña de Carga pública / Conozca sus derechos en la cuenta de HUF en Twitter (@hispanicunity).

Acerca de la Unidad Hispana de Florida (HUF):

Hispanic Unity of Florida (HUF) es una organización sin fines de lucro fundada hace 37 años por líderes comunitarios para facilitar el proceso de integración a los recién llegados de otras naciones. Hoy, HUF brinda asistencia a través de 12 programas y más de 30 servicios en cuatro idiomas a la diversa comunidad del sur de la Florida. HUF, una afiliada de UnidosUS, es una de las agencias más grandes del sur de la Florida dedicada a la población inmigrante, brindándoles las herramientas que necesitan para construir una nueva vida. En 2018, la agencia atendió a más de 15,000 niños y familias. HUF ofrece asistencia en cuatro oficinas principales y ofrece servicios extendidos en más de 50 ubicaciones, incluidos servicios de ciudadanía en bibliotecas, preparación gratuita de impuestos en sitios móviles y servicios de educación en escuelas públicas, entre otros.

La misión de HUF es:

Empoderar a los inmigrantes y a otros para que sean autosuficientes, productivos y cívicamente comprometidos. Para más información visite: o llame al 954-964-8884, ext. 216.

Gracias a Protecting Immigrant Families (PIF) por su continuo análisis y apoyo en este importante tema de inmigración “interior”, y a UnidosUS por su compromiso con las familias latinas.

# # #

[1] PIF’s 2018_FLpif estimates of “potentially chilled” families with at least one non-citizen family member and under 250% of the federal government poverty.

[i] U.S. Department of Homeland Security, “The 2017 Yearbook of Immigration Statistics.” DHS Office of Immigration Statistics, August 14, 2018.

[ii] Lauffer, Sarah. “Characteristics of Supplemental Nutrition Assistance Program Households: Fiscal Year 2016.” U.S. Department of Agriculture, November 2017.

[iii] Alisha Coleman-Jensen et al., Food Security in the United States in 2016, Statistical Supplement. Table S-2. U.S. Department of Agriculture. Washington, DC, 2017.

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